2017.04.19

PGAツアー、RBCヘリテージでの経験

Sera-Enjoying-the-Heritage

ツアープロ達が優勝をめぐって戦いを繰り広げるPGAの試合で、観客用のロープの内側に入りさらに選手を間近で見たいと思ったことはありませんか?

今年もIJGA在校生のうち22名が今年度のRBCヘリテージでこれを実現しました。彼らはIJGAの代表として、本トーナメントでベアラーとして活動、それに加えて、開会式のパレードでもその役目を全うしました。

49年の歴史を持つRBCヘリテージ、その格式は年々高まっており、PGAツアーで行われる試合の中でもハーバータウンゴルフリンクスという最高に美しい舞台で開催される特別な試合です。賞金総額650万ドル、13万人の観客を動員する本大会はIJGAにいる生徒たちが夢見る舞台の一つでもあります。

ベアラーの役目とは、いわば動くスコアボードで、観客にその組で誰(プレーヤー)がプレーしており、現在どれくらいのスコアかを表示する役目です。各プレーヤーがホールアウトするたび、※スコアラーがベアラーにボードの掲載情報を修正するよう指示をし、指示を受けたベアラーは着ているエプロンについている大き目のポケットからスコアの数字が書かれた札を取り出し、ボードに掲載されているプレーヤーの名前の横に差し込みます。25,000~30,000人の観客に囲まれているというのもまた気を失うほどの緊張感です。

※スコアラー : ベアラーとは別で、プレーヤーのスコアを専門に記録をする係です

 

ベアラーがもつボードは約4.5kgの重さがあるため、この仕事をするには体力が求められます。ひとたび試合が始まると、生徒は担当する組がスタートするまでずっと待っていなければなりません。選手がプレーを開始したら、18Hを回りきるまでが仕事となるため、日差しも暑くなりはじめる春の最中4~5時間歩き続けなければなりませんし、ホールからホールへの移動の際には、速やかにスコアボードの修正をしなければなりません。

IJGA12年生、田所星良さんのコメント:

“スコアボードは見た目より軽いけど、時間が経つにつれてどんどん重くなるように感じました”

 

ただ、時にはこのような大変な経験が人生における掛け替えのない思い出、または学びのチャンスになりえます。PGAツアーでプレーする一流の選手と一緒に歩くだけでも刺激的な経験ですが、ゴルフを学ぶ生徒にとって一流の選手が、プレー中にどんなことをしているのかを生で見て学べる機会でもあります。

1日が終わると、選手は通例でベアラーに感謝の気持ちを示します。例えば、写真を一緒にとってくれたり、ボールにサインをしてくれたりします。生徒が言うには、ほぼ全員の選手がコース内外の両方でフレンドリーかつ、礼儀正しく振るまってくれるそうです。

いつかプロになって、自分が写真に撮られたり、サインをしてあげる立場になることを夢に描きながらも、いまは辛抱強く苦しいことも乗り越えようとしています。この場所に、ボランティアをしていた頃の思い出と共に、再びプロとして戻ってこられたら、どれほど素晴らしいことでしょう。

SG_HeritageWalk-2

 

 

 

 

 

 

Have you ever wanted to go inside the ropes during a PGA Tour event and walk alongside the players as they compete for a championship? At this year’s RBC Heritage Tournament, twenty-two IJGA students got to do just that. The students had the honor of representing IJGA at the event acting as standard bearers throughout the tournament. This year they had the additional honor of participating in the opening ceremony parade, with IJGA senior Arjun Puri leading the way, serving as the standard bearer for parade chairman Courtland Babcock II.

In its forty-nine year history, the RBC Heritage has grown in stature, is widely considered one of the premier stops on the PGA Tour and the Harbour Town Golf Links one of the loveliest. Its unique landscape and narrow fairways represent a challenge like no other on the Tour. With a $6.5 million purse and a total attendance of more than 130,000, the Heritage represents the dream to which many IJGA students aspire.

A standard bearer is essentially a walking scoreboard, showing the gallery who is playing in their assigned player group and displaying their current scores relative to par. As each player finishes a hole, a walking scorer instructs the standard bearer to update the board, if necessary. The bearer then rustles through the oversized pockets of their apron finding the proper numerals and slides them into position beside the player’s name. This seemingly simple task can be challenging at times if conditions are windy or wet, with the standard behaving like a sail on a sailboat when a gust blows through. Being surrounded by twenty-five to thirty thousand golf fans can be a bit unnerving as well.

And though the standard weighs less than 10 pounds, it’s a job that requires physical endurance. A tournament volunteer’s day begins before sunrise as they arrive early to receive their player assignments and organize their gear. Once play begins, they must wait patiently until their group is ready to take the course. From the time their players tee off until they complete the final hole can be four to five hours of walking in the warm early spring sun, updating their boards quickly between holes. “It’s lighter than it looks, but it definitely gets heavier as the day goes on,” said IJGA senior, Sera Tadokoro.

But a little bit of discomfort can yield a lifetime of memories and great opportunities for learning. Getting to walk with some of the PGA’s best as well as those on the rise is an exciting experience for junior golfers, but it also serves as a living classroom on the workings of high-level competition and how players deal with its many facets. “I learned a lot from this tournament,” said IJGA senior Kayla Kozak. “It was surprising to see how much they actually make mistakes. They are not perfect by any means. I also noticed their emotions on the golf course. Very few players react at all except to acknowledge applause. Moving forward I am going to apply some of the things I learned to my own game.”

At the end of a day’s round, the players customarily thank the standard bearers, pose for photographs and autograph a special golf ball or two for them. IJGA students say that almost every player is quite friendly and courteous up and down the course, though their mood can intensify when the situation calls for it. For their part they drink it all in and hope to some day be the one signing autographs for aspiring young golfers lucky enough to be where they are now. “How neat would it be to remember volunteering and playing that course as a junior and then coming back as a pro?”

PAGE TOP